Le scuole residenziali canadesi

di Doug George-Kanentiio

tratto da Akwesasne Mohawk – 20 maggio 2019

La Commissione canadese per la verità e la riconciliazione, finanziata con 60.000.000 di dollari e pensata per affrontare il “genocidio culturale” di cui noi, ex “detenuti” delle scuole residenziali, abbiamo esperienza diretta, è un fallimento.

Da quando ha iniziato le sue operazioni nel 2008, la Commissione ha attraversato il Canada, ascoltato la testimonianza di 6.500 persone e pubblicato due volumi delle sue scoperte. Ha formulato raccomandazioni ed è ora una parte radicata della burocrazia federale. I suoi rappresentanti continuano a fare apparizioni e hanno la sicurezza del posto di lavoro. Questi individui, per quanto ben intenzionati, stanno cavalcando l’onda della nostra sofferenza, proprio come quegli avvoltoi legali che si librano su di noi, in attesa della possibilità di scegliere le nostre ossa a proprio vantaggio.

Io sostengo che il processo di verità e riconciliazione non è solo inefficace ma è dannoso per noi che dovevamo sopportarlo in modo che altri potessero sfruttarlo.images

Per cominciare, a nessuno degli ex detenuti della scuola residenziale di Akwesasne è mai stata chiesta la nostra opinione su ciò che sarebbe stato meglio per ottenere una compensazione adeguata o su come usare le nostre esperienze di vita in modi positivi. Non ci è mai stato chiesto di venire insieme come gruppo e di progettare un piano per far sì che questa “guarigione” prendesse forma. Non ci è mai stato chiesto di parlare con la nostra gente di quello che ci è successo. Non ci è mai stato chiesto da nessuna scuola di parlare di come e perché è successo. Non abbiamo mai avuto la possibilità di raccontare le nostre storie all’inizio di qualsiasi incontro pubblico. Nessun membro di alcun consiglio di gruppo ci ha cercato e registrato quegli eventi.

Ci sembra che si faccia un sacco di rumore riguardo l’era delle scuole residenziali, ma nulla di sostanziale, nulla ci si chiede di dire su queste sordide storie mentre siamo vivi. Gli orrori di quel tempo ci stanno raggiungendo, i danni arrecati al nostro corpo e allo spirito stanno prendendo il sopravvento e stanno riducendo il nostro tempo su questa terra, in questo momento.

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Abbiamo avuto un incontro con l’ex ministro degli affari indigeni dell’Ontario David Zimmer nel febbraio 2018. Era molto gentile e ricettivo. Per la prima volta siamo stati in grado di presentare a un governante canadese una lista di 8 cose che volevamo fare, cose non filtrate da burocrati, politici o avvocati. Come abbiamo detto al ministro Zimmer “Niente per noi senza di noi”.

Tra queste cose c’era la costruzione di un museo-archivio della National Residential School sul territorio di Akwesasne dato che la nostra comunità è stata completamente esclusa e ignorata dai governi federali e provinciali nella loro elargizione di fondi per i programmi delle vittime delle scuole residenziali. Non siamo mai stati consultati dalla Commissione per la verità e la riconciliazione e non ci sono state audizioni da nessuna parte nel territorio dei Mohawk.

Volevamo una pensione ragionevole, un archivio per conservare le nostre storie, una sala dove potessimo raccontare le nostre storie, un luogo espositivo per mostrare le fotografie dei bambini e altri oggetti che sono vitali per capire veramente cosa è successo all’Istituto: le cinghie, i materassi imbevuti di urina, i giocattoli rotti nascosti nelle pareti del dormitorio. Volevamo che un gruppo permanente di vittime venisse fuori con altre idee e monitorasse tutte le azioni che coinvolgono il governo provinciale e le attività connesse alla scuola residenziale.

Di nuovo, niente per noi senza di noi.

Insistevamo sul fatto che il processo di Verità e Riconciliazione fosse inefficace per una serie di motivi a partire dalla mancanza di consultazioni con noi, ma altrettanto grave era il rifiuto della Commissione di fornirci l’opportunità di interrogare i nostri molestatori, affrontarli e chiedere di sapere perché si sono impegnati in quei terribili atti di depravazione fisica ed emotiva. Abbiamo chiesto come questa riconciliazione sarebbe stata possibile senza avere i colpevoli, gli stupratori, i punitori, portati davanti alla giustizia o almeno in un luogo dove ammettere che ciò che hanno fatto era sbagliato?

Mohawk Institute - Brantfod ON

il Mohawk Institute – Brantfod, Ontario

In tutti quei mesi amari come detenuto al Mohawk Institute (che si trova nella terra delle Sei Nazioni a Brantford, nell’Ontario) nessun funzionario nativo di alcun tipo si è preso la briga di indagare sulla nostra situazione.

L’ultima volta che abbiamo visto un’azione d parte dei consigli della Banda è stato quando hanno assunto qualcuno che ci piazzasse su quei treni.

Volevamo sapere perché la Commissione non ha ritenuto colpevoli i funzionari nativi. Data la nostra storia di leader nel movimento dei nativi e la nostra reputazione di combattenti, ci turbava il fatto che i Mohawk, i capi e gli altri, non facessero nulla per difendere i loro figli, ciò che è più sacro per qualsiasi comunità.

Volevamo e vogliamo ancora sapere perché.

Abbiamo anche bisogno di una spiegazione per il risarcimento pagato dal governo federale. Ogni ex “studente” è stato invitato a un’audizione in cui era pagato del denaro se era in grado di dimostrare atti di abuso specifici. Ci è stato fortemente suggerito di assumere degli avvocati. Questi avvoltoi hanno preso una percentuale su quanto era pagato alla vittima, oltre a un pagamento garantito da parte del governo. Ciò che era terribile in questo era che dovevamo dimostrare le nostre affermazioni per mezzo di relazioni dettagliate.

Quanti bambini sono tenuti a tenere rapporti dettagliati sull’ora e il luogo preciso, insieme a testimoni, di una percossa o di uno stupro? In tutto il mio tempo presso l’Istituto non ho mai visto un medico o ho avuto accesso a un assistente sociale o a un poliziotto. A peggiorare le cose, mi è stato negato l’accesso ai miei registri scolastici che avrebbero potuto aiutarmi ricordare. Ho testimoniato delle percosse e della fame, del clima in corso di paura e terrore mentre i bambini intorno venivano selezionati per essere stuprati, ma poiché non ero ubriaco, non vivevo nelle fogne o ero un sociopatico la mia richiesta, come tante altre, è stata respinta. Non potevo “provare” le mie affermazioni secondo la giurisprudenza canadese.

Così è andata per la maggior parte di noi.

Sistemi, metodi, programmi furono messi in campo dagli organizzatori del processo di Verità e Riconciliazione senza parlare con nessun Mohawk che io conosca e certamente non io o i miei fratelli.

Così ora entriamo negli anni più anziani con disperazione, ancora una volta vittime. Molto è stato detto e scritto per quanto riguarda l’era delle scuole residenziali e le conseguenze profondamente negative su ogni caso di vita nativa in Canada.

A oggi, nulla è stato fatto con noi, ma per noi. Ci fa sentire che ora siamo come eravamo allora.

La feccia della nazione.

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