LEONARD PELTIER VINCE CAUSA CONTRO LA CENSURA

Un giudice federale ha dato luce verde alla causa dell’attivista dell’AIM (American Indian Movement) detenuto Leonard Peltier contro lo stato di Washington. Il 14 novembre 2015, quattro dipinti a olio originali di un artista Nativo Americano si trovavano nella rotonda del Dipartimento statale del Lavoro e dell’Industria di Washington a Tumwater. Il giorno dopo, non c’erano più.

I dipinti facevano parte di una mostra che celebrava il Mese dei Nativi Americani. L’obiettivo principale della mostra era l’attivista di della Comunità Tribale di Nisqually, Billy Frank Jr., che di recente aveva ricevuto postumo la Medaglia presidenziale per la libertà. Tumwater è nel tradizionale territorio di Nisqually, quindi la modesta esibizione sembrava un tributo adeguato al popolo nativo locale. I dipinti presentati erano stati creati da un artista nativo con radici nella costa nordovest del Pacifico, un uomo Anishinabe Dakota/Lakota che ha vissuto a Seattle per anni e che è stato attivo nel movimento per i diritti nativi degli anni ’60 e ’70. Ma questo artista era meglio conosciuto per qualcos’altro, qualcosa che accadde 40 anni prima nella riserva di Pine Ridge nel South Dakota. La fama dell’artista non deriva dai suoi dipinti, ma dalla sua parte in una sparatoria del 1975 con l’FBI che ha lasciato due agenti e un attivista nativo morto. L’incidente lo ha portato in prigione con due ergastoli.

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Il nome dell’artista è Leonard Peltier, e il 15 novembre 2015 i suoi bellissimi dipinti sono stati rimossi senza cerimonie dalla mostra principalmente a causa delle denunce di due agenti dell’FBI in pensione. Ma il 16 luglio 2018 il giudice distrettuale degli Stati Uniti Ronald B. Leighton ha stabilito che i diritti costituzionali di Leonard Peltier possono essere stati violati. Sta permettendo a una causa intentata da Peltier contro lo Stato di Washington di procedere. Brian Frisina, un dipendente del Dipartimento del Lavoro e delle Industrie dello Stato di Washington, ha dichiarato a “Indian Country Today” di essere stato per 18 anni il portavoce del Dipartimento per la celebrazione del Mese dei Nativi Americani. Frisina è anche volontario, sotto il nome di Raven Redbone, come ospite di un talk show nativo chiamato “No Bones About It” su KAOS, una stazione radio pubblica situata presso l’Evergreen State College. Nel 2014, come ospite dello spettacolo, ha incontrato il figlio di Peltier, Chauncey, che all’epoca era il custode dei dipinti di suo padre. “Gli ho chiesto se potevo prendere in prestito alcuni dei dipinti di suo padre per la prossima mostra e lui ha detto ‘sicuro’. Ho scelto quattro tra i più belli,” ha detto Frisina, “una natura morta di ceramiche autoctone, un ritratto di un capo, un bufalo nella neve e un uomo che cavalca un vitello”. Frisina ha chiesto il permesso ai funzionari della mostra di includere i dipinti di Peltier nella mostra per il Mese dei Nativi Americani del 2015. Il processo di approvazione si trascinò per sette mesi e passò attraverso sei riunioni di consiglio, un ufficio Risorse umane, un comitato per la diversità e il direttore della mostra. “Ma alla fine dissero che potevamo ammettere i dipinti, purché non parlassimo del caso. Ho detto, ‘Assolutamente!'”
Poco dopo l’uscita della mostra, Darren Smith, un “collaboratore del fine settimana” per il blog jonathanturley.org è venuto e ha scattato le foto della mostra. Scrisse un articolo feroce, dicendo che le opere d’arte di un uomo condannato per l’omicidio di ufficiali federali non avrebbero dovuto essere appese in un edificio governativo. “L’articolo e le indagini che ho fatto a vari funzionari delle forze dell’ordine e all’ex Associazione degli agenti dell’FBI hanno generato una notevole reazione contro l’Agenzia per le sue azioni”, scrisse Smith in un articolo del 14 novembre 2015.

Il Dipartimento ha ricevuto diversi altri reclami, tra cui uno dal membro della famiglia di una vittima, sollecitando la rimozione dei dipinti. Il Dipartimento scrisse in una email del 2015 a Indian Country Today che non volevano che la mostra causasse polemiche o sentimenti dolorosi per i membri della famiglia delle vittime. Così fecero togliere i dipinti di Peltier. Dopo l’apparizione di queste notizie, un’ondata di persone provenienti da tutto il paese scrisse lettere di sostegno a Peltier, chiedendo che i suoi quadri fossero restituiti alla mostra. Non furono mai reintegrati. Peltier e il suo figlio maggiore, Chauncey stanno ora facendo causa allo stato di Washington per aver violato il suo diritto alla libertà di parola e di espressione.

IL PALCOSCENICO È PRONTO PER UNA LOTTA EPICA

La causa originale, presentata due anni fa da Peltier e suo figlio, comprendeva accuse contro due agenti dell’FBI in pensione, Edward Woods e Larry Langberg, che guidarono la campagna per abbattere i dipinti. Queste accuse sono state stralciate l’estate scorsa dal giudice Leighton, che ha detto che gli agenti dell’FBI in pensione avevano il diritto di lamentarsi se lo volevano. Ha respinto le accuse e ordinato a Chauncey di pagare $ 17.000 in spese processuali.

Nella sua sentenza della scorsa settimana, il giudice Leighton ha riformulato la causa come contraria allo Stato di Washington e non ai suoi funzionari specifici. Il governatore dello Stato di Washington Jay Inslee, il direttore del Dipartimento del lavoro e dell’industria Joel Sacks e il direttore degli affari pubblici Timothy Church sono stati esclusi dalla causa.

Essenzialmente, il giudice ha semplificato il caso riducendolo a una sola accusa: lo stato di Washington ha negato il diritto alla libertà di parola di Peltier quando ha tolto i suoi quadri? Chauncey ha dichiarato ad Indian Country Today che è soddisfatto della decisione e si sente sicuro di vincere il caso. “Ho parlato con il nostro avvocato e ha detto che non dovevo preoccuparmi, tutto sembra buono per un risultato positivo”, ha detto Chauncey.

NEL FRATTEMPO, PELTIER È IN ISOLAMENTO

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Peltier sta scontando due ergastoli consecutivi per l’omicidio del 1975 degli agenti dell’FBI Jack R. Coler e Ronald A. Williams. È recluso in una prigione federale di massima sicurezza a Coleman, in Florida. Sheridan Murphy, portavoce dell’International Leonard Peltier Defense Committee, ha scritto lunedì: “Leonard si trova al momento in isolamento da sei settimane e non abbiamo avuto l’opportunità di discutere con lui del recente sviluppo: l’abbiamo inviato per posta legale e prevediamo che farà una dichiarazione a breve. “Ha alcuni problemi di salute, come ci si può immaginare per un uomo di 73 anni che ha trascorso 43 anni in prigione, ha problemi al cuore, ai reni, alla prostata e un aneurisma, oltre ad altri problemi di salute. Il suo spirito sta bene considerando la sua salute e l’isolamento “. Sebbene sia stata dedicata alla lotta per i diritti di Peltier, sia Chauncey che Brian Frisina ammettono che la causa è stata faticosa per loro. “Ma guarda i dipinti,” disse Frisina dopo un momento di riflessione. “Non sono belli?”

 

Articolo pubblicato da:

https://newsmaven.io/indiancountrytoday/news/leonard-peltier-wins-key-victory-in-censorship-lawsuit-KxHuk0Yqd0yCKbKMVSr8CQ/

Traduzione a cura di Luisa Costalbano.

 

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