ONORE AL GUERRIERO DENNIS BANKS

A Dennis Banks, Attivista dei Diritti Civili dei Nativi Americani, 12 Aprile 1937 – 29 Ottobre 2017, riposa in pace…

Dennis Banks, uno dei fondatori dell’American Indian Movement (AIM) nel 1968, è morto alla Mayo Clinic di Rochester, Minnesota, USA. Aveva 80 anni. 86008376dennis-banks-2-jpgNato in povertà nella riserva indiana di Leech Lake nel Minnesota settentrionale, della tribù Ojibwa, (conosciuta anche come Chippewa), il 12 aprile 1937 e cresciuto dai suoi nonni, Banks crebbe povero in una casa senza elettricità e senza acqua corrente. Quando aveva 5 anni, fu portato via dalla sua famiglia e mandato a una serie di scuole governative per gli indiani che tentarono di cancellare la sua cultura, lingua e identità Ojibwa (Chippewa). “I miei insegnanti … mi avevano trasformato in una mela rossa fuori ma bianca dentro,” scriverà più tardi nella sua autobiografia. È fuggito spesso, fino a quando, all’età di 17 anni, è tornato a Leech Lake. Nel 1966, Banks fu arrestato e mandato in prigione dopo aver rubato generi alimentari per sfamare la sua famiglia, come in seguito scrisse nel suo libro di memorie.

Il Movimento Indiano Americano (AIM) fu fondato nel 1968 – per combattere per i diritti degli indigeni e contro l’oppressione e la povertà endemica subita dai nativi americani. È diventato presidente e direttore nazionale del gruppo, con sede a Minneapolis. Il movimento crebbe rapidamente, dopo due anni contava circa 25.000 membri. Banks e l’AIM hanno organizzato una serie di proteste di alto profilo negli anni ’70: nel 1969-1971, l’occupazione dell’Isola di Alcatraz, (iniziata da studenti indiani di San Francisco del movimento Red Power), che aveva lo scopo di evidenziare le questioni dei nativi americani e promuovere la sovranità indiana nelle loro terre.

Nel 1972, ha partecipato all’organizzazione della “Trail of Broken Treaties” di AIM, una carovana di numerosi gruppi di attivisti negli Stati Uniti a Washington, DC per richiamare l’attenzione sulla difficile condizione dei nativi americani. Dopo una protesta a Custer, nel Sud Dakota, nel 1973, dove “dopo che un uomo bianco uccise un indiano in una rissa in un saloon e fu accusato non di omicidio ma di “omicidio colposo” Dennis Banks disse: “Avevamo raggiunto un punto nella storia in cui non potevamo più tollerare gli abusi, dove le madri non potevano più tollerare i maltrattamenti che continuano nelle riserve, dove non potevano vedere un altro giovane indiano morire…” (citato in il New York Times).

Banks fu anche uno degli organizzatori dell’assedio di Wounded Knee, dove guidò un’occupazione armata di 71 giorni della città, in South Dakota, nella riserva di Pine Ridge, da parte di 200 Oglala Lakota e seguaci dell’AIM con pistole e fucili da caccia; una protesta contro i funzionari tribali accusati di corruzione e l’U.S. Bureau of Indian Affairs.russelmeansdennisbanks

Dall’altra parte, circa 300 militari degli Stati Uniti, agenti dell’F.B.I. e altri agenti delle forze dell’ordine che isolarono l’area con auto blindate e armi pesanti. L’occupazione si concluse dopo un assedio di 71 giorni da parte delle forze dell’ordine federali armate, e ricevette l’attenzione nazionale e internazionale. Un maresciallo degli Stati Uniti fu colpito e paralizzato a marzo. Un cherokee e un Oglala Lakota furono uccisi a colpi d’arma da fuoco. Banks, insieme a Russel Means, era il principale negoziatore e capo delle forze del Wounded Knee. Wounded Knee era stata la scena dell’ultimo grande conflitto delle “guerre indiane americane”, in cui circa 350 bambini, donne e uomini della Lakota furono massacrati dalla cavalleria degli Stati Uniti nel 1890.

Come risultato del coinvolgimento nella protesta di Custer e Wounded Knee, Banks e altri 300 furono arrestati e processati. È stato prosciolto dalle accuse di Wounded Knee, dopo che un giudice ha archiviato il caso per cattiva condotta giudiziaria, comprese intercettazioni illegali e prove che erano state manomesse, ma fu condannato per incitamento alla sommossa e all’assalto derivante dal precedente scontro a Custer. Nel 1975 fu condannato a 15 anni di carcere, uscì su cauzione e fuggì in California.

Con 1,4 milioni di firme su una petizione che lo supportava, il Governatore Jerry Brown gli concesse asilo nel 1976, respingendo l’estradizione nel Sud Dakota dicendo che la sua vita avrebbe potuto essere in pericolo se fosse stato rimandato indietro. Il suo rifugio sicuro, però, non doveva durare. Nel 1983 Brown fu sostituito da un repubblicano, George Deukmejian, e Dennis Banks cercò rifugio in una riserva di Onondaga vicino a Siracusa. Funzionari federali gli dissero che sarebbe stato arrestato solo se avesse lasciato la riserva. Ma nel 1984, stanco della sua vita limitata, tornò volontariamente in Sud Dakota e fu condannato a tre anni di prigione.

Nel 1985, dopo aver scontato solo 14 mesi, fu mandato a lavorare nella riserva di Pine Ridge. Nel 2004, ha pubblicato il libro “Ojibwa Warrior”, scritto con lo scrittore e fotografo Richard Erdoes, un’autobiografia. Negli anni successivi Dennis Banks è stato nominato vicepresidente del California Peace and Freedom Party nel 2016. Nel 2012 Banks ha pubblicato anche un album: “Let Mother Earth Speak”, con il musicista giapponese Kitarō.

“Ogni giorno riceviamo chiamate di soccorso, e ogni giorno offriamo cerimonie di tabacco per chi è nel bisogno. Proprio ora questa terra, nostra madre, è in pericolo. Ha bisogno del nostro aiuto. Possiamo noi tutti rispondere? Non lo so, ma sono convinto che se non rispondiamo, saremo in pericolo e il nostro futuro sarà messo in discussione. Oggi mi guardo intorno e vedo gli animali delle foreste e dei laghi. Ogni giorno, le aquile volano vicino alla nostra casa e guardano il lago Leech, e alle aquile, agli orsi e ai porcospini, dico me – gwitch* per una buona vita.

Me-gwitch Leonard Peltier

Me-gwitch Buddy Lamont

Me-gwitch Annie Mae

Me-gwitch Bug-a-nay-ge-shick “

* Me-gwitch significa grazie in lingua Ojibwa

I commenti sono chiusi.